Moč pohvale

Je kaj bolj spremenljivega razpoloženja kot lepo urejen kompliment, ki ga s stilom, duhovitostjo in milostjo posreduje nekdo, ki ga občuduješ? Ali pa kar tako. Ali celo tujec. Je kaj bolj verjetno, da bi zagotovili dobro noč? Nekateri se na zabavi ne morejo sprostiti, dokler ne popijejo dveh enot in pol gaziranega alkohola; zame so pohvale tiste, ki mi pomagajo, da pridem na svoje. En 'Poglej svojo ljubko obleko!' in moj pogovor teče. Moje šale so bolj smešne. Lica mi postanejo rožnata. Včasih, ko se počutim zaskrbljeno, pomislim na čas, ko sem stal pred Billom Nighyjem v vrsti v gledališču in je med hojo zamrmral 'Lepo krilo'. (To je bilo moje najboljše.)

Seveda je bolj izvirni kompliment globlje v njem. 'Ne bom pozabila, niti potem, ko bom mrtva,' je rekla moja hči na svoj tretji rojstni dan, ko je zagledala grajsko torto, skupaj s kočijo s konjsko vprego in kupolami iz obrnjenih sladolednih kornetov, posutih z užitnim leskom. Dolgo v majhne ure sem preklinjal vrečko za cevi, a se je morda vseeno splačalo?



Vsi vemo, kakšno škodo lahko naredi živa žalitev, a tudi zapleteni komplimenti vam lahko ostanejo za vedno. V pistacijevo zeleni svileni obleki, natisnjeni povsod z roboti, in črni čipki na ovratniku in manšetah, me je pred kratkim pozdravil prijatelj, ki je rekel: 'Tako si Ginger Rogers v vesolju, če bi bil prostor italijanski.' Skoraj sem zaklenil. Na tisoče všečkov na Instagramu ali Facebooku se ne more kosati s takšnim trenutkom.



Vidim, da svet ne potrebuje palca navzgor, vendar to ni nič nenavadnega.

Čeprav podnevi, ko pišem, običajno živim v sivi ali mornarski majici in jopiču, ponoči privlačnost laskanja vpliva na moj videz: rožnato svilene obleke, pikčasti volančki, črni žamet z belo čipko, polnoč- modri satenski naborki, jabolčno zelene pletenine z belimi srčki. Za popolnost izbiram oblačila, ki imajo nekakšen čustveni naboj, in pogosto me pritegnejo predmeti, ki izražajo zbledeli glamur preteklosti. Gorje, obleka, ki je nihče ne opazi. To je naravnost na zadnji strani garderobe: stojalo sramu.



Vidim, da na ta način od sveta ne potrebujete palca navzgor, vendar to ni nenavadno. Mark Twain je dejal, da bi ga lahko dober kompliment ohranil za dva meseca. Seveda bi morali poskrbeti za lastne udarce po hrbtu in svoje sreče ne dati v roke drugih. Ni vam treba biti Sigmund Freud, da bi odkrili, da morda nekaj kompenziram: kot najmlajši v veliki družini sem bil pravi, vse domače naloge in čevlje iz pipe in 'Se me spomnite?' (Freud je ob pohvalah izjavil, da je 'brez obrambe'.)

Palec gor - pohvale Getty Images

Ker rad prejemam pohvale, poskušam biti razkošen, ko ga razkrijem. 'Kako vam uspe videti 19?' je na splošno hit s svežimi prijatelji. 'Superlativi me razočarajo!' gre tudi dobro. Vendar je pomembno biti previden. Izogibam se vsemu, kar je povezano s časom, na primer 'Nocoj izgledaš čudovito.' Pohvale, ki kaže na preveč poznavanje pogleda- 'vedno te ljubim v tej obleki'- se je najbolje izogniti.

Tu in tam se komplimenti zgrešijo - ne maram, ko mi ljudje rečejo: 'Morda bi to naredil kot ročni model.' Včasih pa vam žalitev lahko da ogromen zagon, zato se morda na koncu izenači. 'Vse, kar vas zanima, so knjige in ribe na žaru!' moj najstnik je včeraj vpil na mene. Ranjen nisem bil!



Moj novi roman, Ljubezen in slava, je delno postavljen v gledališče, kjer je ekonomija hvale največja. 'To je bilo čudovito', ko je bilo rečeno v garderobi, se lahko sliši, kot da niste veliko razmišljali o predstavi. 'Bil si veličasten' je uvodni pozdrav v svetu maščobnih barv. In kaj pravite, če niste uživali?

Moja junakinja Eve, igralka iz gledališke družine, o tem razmišlja v prvem poglavju. 'Mislim na tisto, kar je očka nekoč rekel o ljudeh, ki so obiskali ljudi v zakulisju, ko predstava ni delovala, in da so se znašli v ohlapnem stanju, da so želeli biti topli, vendar niso želeli govoriti dejanskih laži in stvari, ki so prišli gor, na primer 'Dobro samo ni beseda!' ali 'Moja beseda! Spet si naredil! «

Včasih, ko se počutim zaskrbljeno, pomislim na čas, ko sem stal pred Billom Nighyjem v čakalni vrsti in je med sprehodom zamrmral »Lepo krilo«



'Kakšno delo, kakšen svet, zaradi katerega morajo ljudje razviti takšen pokvarjen jezik, samo da bi obstajali?' je vprašala njena mama. Pisateljski svet od tega ni milijon kilometrov. 'Všeč mi je bila tvoja knjiga,' je pred kratkim dejal prijatelj, preden je spremenil temo. Ko slišite 'všeč', je težko ne slišati 'nisem ljubil'. V teh trenutkih morate biti strogi do sebe. Razveselim se s starimi komplimenti. Knjiga, ki sem jo napisala pred 10 leti, je nekoga spravila iz kome, napisala mi je njegova punca.

Pred kratkim pa se je zgodila čudna stvar: morda se bo moj odnos do komplimentov na podlagi videza po Harvey-Weinsteinu začel nihati. Zdaj imam dve hčerki in ob ljudeh, ki razmišljajo o svojem videzu, se včasih počutim nelagodno. Njihov videz je najmanj, želim protestirati. 'Ja, a ste videli njeno risbo ananasa?' ali 'srčkan? Ona toliko počne taekwondo, da imamo zdaj v hiši šolanega morilca. '

Za mnoge moške in ženske bo pri ženskah vedno najbolj zanimiv njihov videz. To je nesprejemljivo. Te dni se počutim bolj nemirno, ko komplimentiram prijateljem za njihov videz.

Včasih se udeležim seje upravnega odbora v dobrodelne namene, s katero sodelujem, in preden se sestanek začne, lahko ženske rečejo stvari, kot so: 'Ljubite te škornje.' Ali moški pravijo: 'Ta kravata je za umreti'? Ne. Zdaj se mi zdi neprofesionalno. Nekoč ni bilo.

Ko dobivam komplimente, se še vedno rahlo dvignem in nisem nič več, če ne bi prišli, ampak v zadnjih nekaj mesecih je edini kompliment, ki se počuti varnega, saj je vedno dobrodošel, 'Kako lepo te je videti. ' Od zdaj se bom tega držal.

Ljubezen in slava avtorja Susie Boyt, založba Virago


Ta članek je bil prvotno objavljen v februarski številki ELLE.

Povezana zgodba Povezana zgodba